Page 7 - Binder1
P. 7

Cancer and Psychology

The state of mental health in a person is intricately linked to their physical health, and manifestation of diseases such as cancer. Thoughts and emotions directly 
translate into the physical workings of the body, and can result in effects on different molecules and cells throughout the body.  
Evidence  suggests  that  depression  is  linked  to  a  lower  concentration  of  oxygen  in  the  blood.  Hypoxia,  or  a  state  of  reduced  oxygen,  is  one  of  the  predominant 
factors and requirements for cancer cells to develop.  
One of the key enzymes that is involved in many cancer processes is called cyclooxygenase (COX‐1 and COX‐2). The COX enzymes contribute to the inflammatory 
process  that  is  integral  in  the  promotion  of  cancer.  COX‐2  is  activated  by,  amongst  other  things,  the  stress  hormone  called  cortisol.  In  other  words,  chronic 
activation of the stress pathways, which include cortisol, can chronically activate inflammatory mediators such as COX‐2, which contribute to the cancer‐forming 
The  release  of  the  stress  hormones,  which  include  Epinephrine  (Adrenaline),  Norepinephrine  (Noradrenaline)  and  cortisol,  increase  blood  pressure,  speed  heart 
rate,  and  raise  blood  sugar  levels.  Research  is  supportive  of  the  fact  that  intense  and  long‐term  (i.e.  chronic)  stress  can  result  in  digestive  problems,  fertility 
problems,  urinary  problems,  and  a  weakened  immune  system.  The  immune  system  is  the  primary  defence  against  cancer,  so  when  it  is  weakened,  it  cannot 
perform its job properly, and as a result cancer can be allowed to develop.  
   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12